À medida que a tragédia humana da pandemia do COVID-19 se agrava, as restrições globais para impedir a propagação do vírus – incluindo ordens de ficar em casa, fechamentos de negócios e proibições de viagens – podem contribuir para a pior crise econômica desde a Grande Depressão. O vírus já causou um impacto indelével no setor de energia: o uso global de energia deverá cair 6% ao longo de 2020; o setor de energia renovável não foi poupado.

De acordo com estimativas de Wood Mackenzie, as instalações globais de armazenamento solar e de energia para 2020 deverão cair quase 20% em comparação com as projeções anteriores ao COVID-19; as instalações de turbinas eólicas deverão diminuir em 4,9 gigawatts (GW), uma redução de 6%. A diminuição das instalações de energia renovável e as medidas de eficiência energética levaram a 106.000 empregos perdidos somente em março nos Estados Unidos, em comparação com 51.000 empregos de perfuração e refino perdidos no mesmo período. A análise mostra que 15% da força de trabalho total de energia limpa do país1 pode ser perdida nos próximos meses – mais de meio milhão de empregos.

À medida que governos em todo o mundo aumentam os pacotes de estímulo para criar empregos e refletir suas economias, duas coisas ficam claras: 1) Devemos investir em coisas que fortaleçam a saúde e o bem-estar de nossos cidadãos; e 2) Precisamos reduzir a vulnerabilidade econômica e de infraestrutura. Sustentar indústrias antigas e poluentes não é uma solução.

A energia renovável, por outro lado, reduz a poluição do ar, tornando as pessoas menos vulneráveis ​​a doenças. Cerca de 4,2 milhões de mortes por ano estão relacionadas à poluição e exposição ao ar, enquanto uma análise recente de Harvard mostrou que as pessoas que vivem em cidades contaminadas têm maior probabilidade de morrer de COVID-19. Pode ajudar a evitar as emissões de gases de efeito estufa e proteger as comunidades dos efeitos perigosos das mudanças climáticas. A energia renovável é a fonte mais barata de nova geração de energia para mais de dois terços do mundo e não possui custos de combustível. Ele pode reduzir o ônus econômico das contas de energia, eliminando as cobranças de combustível – especialmente quando associado a atualizações de eficiência energética em nossas residências e empresas.

Agora, mais do que nunca, é vital que os países ponham em evidência as energias renováveis ​​e outras tecnologias de baixo carbono para recuperar melhor depois do COVID-19, criando novos empregos e reinicializando suas economias.

Antes do surto de coronavírus, o mundo estava em uma trajetória para mudar o investimento de combustíveis fósseis poluentes para energia renovável: o Bloomberg New Energy Finance (BNEF) estimou no ano passado que, entre agora e 2050, 77% dos investimentos em nova geração de energia estarão em renováveis. É importante que governos e investidores tratem o COVID-19 não como um sinal para desacelerar, mas para acelerar. Novas pesquisas mostram que 75% dos americanos são a favor de priorizar o setor de energia limpa sobre o setor de combustíveis fósseis em pacotes de estímulo, enquanto 67% apóiam a prestação de assistência financeira a empresas de energia renovável para enfrentar a crise econômica.

Aqui estão três razões pelas quais os pacotes de estímulo devem incluir investimentos em energia renovável:

1. A energia limpa gera um retorno econômico 3 a 8 vezes maior que o investimento inicial.
O novo Global Renewables Outlook 2020 da Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA) avalia o impacto socioeconômico de vários cenários. O “Cenário de Energia Transformadora” – uma transformação de energia ambiciosa, mas realista, que limitaria o aumento da temperatura global a bem abaixo de 2 graus C (3,6 graus F) – custaria US $ 19 trilhões a mais do que uma abordagem comercial, mas traria benefícios no valor de US $ 50-142 trilhões até 2050, aumentando o PIB mundial em 2,4%. Para dar um passo adiante, a “Perspectiva Mais Profunda de Descarbonização” da IRENA – que descreve um mundo de emissões líquidas de zero até 2050-2060 – custaria entre US $ 35-45 trilhões, mas renderia US $ 62-169 trilhões em economias cumulativas ao considerar saúde e saúde evitadas custos sociais da redução da poluição do ar.

2. A instabilidade dos preços dos combustíveis fósseis apresenta uma oportunidade global para acelerar a mudança para a energia limpa.
O setor de combustíveis fósseis está entre os mais atingidos pela crise do coronavírus, com as principais empresas de petróleo, gás e petroquímica perdendo em média 45% do seu valor total de mercado. Desde o início do ano, observamos a queda mais acentuada da demanda de petróleo em um quarto de século. O preço do petróleo nos Estados Unidos ficou negativo pela primeira vez na história.

Embora as ordens de bloqueio certamente tenham exacerbado os desafios da indústria de combustíveis fósseis, esse colapso estrutural demorou muito tempo. Na última década, a indústria de combustíveis fósseis gastou mais dinheiro em recompras de ações e dividendos do que gerou em receita, tornando a energia com o pior desempenho desde 2009 dos 11 setores da S & P500. Além disso, algumas das maiores instituições financeiras do mundo continuam a se desfazer rapidamente de combustíveis fósseis, reconhecendo os crescentes riscos financeiros de investimentos intensivos em carbono. De acordo com o Center for International Environmental Law, isso significa que “a médio prazo, a perspectiva de uma recuperação completa para muitos desses fluxos de receita é, na melhor das hipóteses, incerta e, em muitos casos, improvável”.

3. Investimentos ambiciosos em energia renovável e eficiência energética podem levar a 63 milhões de novos empregos até 2050.
Hoje, mais de 11 milhões de pessoas trabalham no setor de energia renovável globalmente, enquanto 3,3 milhões trabalham no setor de eficiência energética nos Estados Unidos e na Europa. Segundo a Agência Internacional de Energia, a maioria dos empregos de eficiência energética cria diretamente oportunidades locais de emprego em pequenas e médias empresas.

Sob o “Transformando o cenário energético” da IRENA, o número de empregos em energia renovável em todo o mundo pode mais que triplicar, atingindo 42 milhões de empregos em 2050, enquanto os empregos em eficiência energética crescerão seis vezes, empregando mais de 21 milhões de pessoas nos próximos 30 anos . O total de empregos sobe para 100 milhões ao considerar o impacto no setor de energia em geral, incluindo trabalhos relacionados à transição, como infraestrutura e flexibilidade da rede, além de tecnologias convencionais, como combustíveis fósseis e energia nuclear. Por outro lado, espera-se que a indústria de combustíveis fósseis perca mais de 6 milhões de empregos no mesmo período, em comparação com os níveis de emprego atuais.

Um mundo de baixo carbono após o COVID-19
As decisões que os líderes mundiais tomam hoje afetarão o mundo muito depois que a crise do coronavírus recuar. Eles enfrentam uma escolha: reabrir as economias alimentadas pelas fontes de combustível fracassadas do passado ou iniciar o seu caminho rumo a um futuro limpo, seguro e próspero. Os governos que adotam energia renovável e eficiência energética não injetam apenas dinheiro em suas economias; eles protegerão a saúde e o bem-estar de seus cidadãos em um mundo estável, sustentável e resiliente.

Fonte: https://www.wri.org/blog/2020/05/coronavirus-renewable-energy-stimulus-packages