Em todo o mundo, as medidas de bloqueio para conter o COVID-19 levaram à contração econômica e a uma queda significativa no consumo de energia, incluindo eletricidade, gás e petróleo. CEOs, especialistas e formuladores de políticas ainda estão avaliando os impactos do COVID-19 no cenário energético e o que isso significa para a transição contínua para a energia sustentável.

O consumo reduzido de energia solicita múltiplas respostas. Uma demanda menor de eletricidade, se mantida, pode levar os geradores de combustíveis fósseis a uma posição econômica difícil, com produção restrita e receitas cada vez menores. Isso pode acontecer com o fechamento antecipado de algumas usinas de combustível fóssil de propriedade privada, particularmente unidades mais antigas. As concessionárias de energia do governo podem exigir subsídios para sobreviver. Por outro lado, os operadores de energia renovável enfrentam impactos econômicos relativamente mais baixos em comparação com os seus homólogos de combustíveis fósseis. Em muitas redes nacionais, as produções renováveis ​​são despachadas primeiro, o que significa que podem continuar vendendo energia sem impedimentos. Como resultado, muitas redes viram a penetração de energia renovável atingir níveis não esperados por uma década – fornecendo um teste de estresse do sistema e um vislumbre de um futuro com altas energias renováveis.

Logo após o COVID-19, outro evento raro surgiu – uma guerra de preços do petróleo. A convergência desses dois fatores levou os preços do petróleo de um penhasco, até a preços negativos. A queda dos preços do petróleo elevou o espectro do petróleo barato, impedindo o progresso das energias renováveis. A Agência Internacional de Energia Renovável acredita que é improvável que as energias renováveis, amplamente focadas na geração de eletricidade, sejam impactadas pela queda do preço do petróleo. De fato, o petróleo desempenha um papel insignificante na geração de energia – particularmente evidente na Ásia-Pacífico, onde a participação do petróleo na geração de energia registra apenas 1,8%.

A manutenção do baixo preço do petróleo pode ter um impacto na absorção de veículos elétricos ou desencorajar o uso de biocombustíveis, o que significa que as energias renováveis ​​desempenham um papel menor no transporte. Os governos poderiam combater isso com incentivos para veículos elétricos como parte dos pacotes de estímulo econômico. O crescimento surpreendente dos veículos de entrega urbana durante o bloqueio ilustra uma enorme oportunidade de energia sustentável para eletrificar todos esses veículos.

Como as cadeias de suprimento de energia renovável abrangem o mundo, houve preocupações com a desaceleração do projeto de energia renovável devido à escassez de componentes. Os principais fornecedores de equipamentos solares fotovoltaicos e de armazenamento de energia na China, República da Coréia e Estados Unidos foram duramente atingidos pelo COVID-19. Assim, 2020 pode sofrer uma queda significativa nas adições de energia renovável como resultado dessas interrupções no fornecimento e no bloqueio de trabalhadores-chave.

Uma questão importante é como essas mudanças sísmicas no setor de energia do COVID-19 afetarão as pessoas mais vulneráveis ​​da região. A região Ásia-Pacífico tem 200 milhões de pessoas sem eletricidade e 1,2 bilhão de pessoas sem combustível de cozinha limpo. Um impacto a médio prazo do COVID-19 pode ser a diminuição do investimento no acesso à energia, à medida que os orçamentos nacionais se concentram em outras prioridades. Isso impactaria severamente a capacidade dos centros de saúde rurais de apoiar os profissionais de saúde da linha de frente e fornecer serviços essenciais aos pacientes com COVID-19. A vacina prevista contra o coronavírus precisará de armazenamento a frio e transporte refrigerado em grandes áreas para imunização em larga escala nos países em desenvolvimento. O papel das tecnologias descentralizadas, como a solar, nesse esforço será, portanto, indispensável. Na frente da cozinha limpa, o lento progresso na integração de soluções de cozinha limpa pode ver uma combinação perigosa de poluição do ar em ambientes fechados e COVID-19. Os cientistas estão investigando as ligações entre a poluição do ar e os níveis mais altos de mortalidade por coronavírus, com resultados preliminares mostrando uma provável correlação entre os dois.

Os desafios econômicos resultantes da pandemia provavelmente forçarão os países da região Ásia-Pacífico a se concentrarem em soluções de curto prazo para reviver o crescimento do PIB, potencialmente prejudicando o desenvolvimento sustentável a longo prazo. No setor de energia, isso pode resultar no declínio do investimento em desenvolvimento de energia limpa – diminuindo o progresso em energia renovável e eficiência energética e impedindo a realização do Acordo de Paris. Sem dúvida, os pacotes de estímulo do governo terão negócios, empregos e crescimento econômico como seus principais indicadores. Mas isso não deve afastar os holofotes do desenvolvimento de energia sustentável ou pôr em risco o progresso da Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável.

Para os formuladores de políticas, a recuperação econômica e a energia sustentável não precisam ser mutuamente exclusivas. Existem muitos bons exemplos de como os pacotes de estímulo que apoiam o desenvolvimento sustentável de energia pós-crise. O Território do Norte da Austrália legislou um pacote de estímulo solar COVID-19. Após a crise financeira global, 8% do pacote de estímulo de US $ 38 bilhões da República da Coréia e cerca de 40% do pacote de US $ 586 bilhões da China foram alocados ao investimento em energia sustentável. Portanto, como muitos argumentam, um estímulo baseado em projetos de energia limpa

Fonte: https://www.unescap.org/blog/covid-19-crisis-reinforces-importance-sustainable-energy-transition#