Aviv Shalgi é CEO da Solar Simplified, uma plataforma que impulsiona a acessibilidade, a transparência e a adoção convencional da energia solar.

Para muitos americanos, a energia solar parece boa demais para ser verdade. As pessoas têm a impressão de que podem ajudar o meio ambiente ou economizar dinheiro, mas nunca os dois ao mesmo tempo. Essa falsa dicotomia existe em detrimento das empresas de energia solar e dos clientes – e é hora de as empresas corrigi-la.

A mudança para a energia solar oferece enormes benefícios, tanto na redução das emissões de carbono quanto na economia para os consumidores finais. No entanto, apenas 2,3% da eletricidade nos EUA e menos de 10% da energia total nos EUA vem do sol. Porque?

Para começar, a maioria das casas e edifícios nos EUA não estão em posições ideais para adicionar painéis solares. O telhado solar é acessível apenas para proprietários de residências com bom crédito e renda disponível nas (poucas) áreas e edifícios onde as leis favorecem os adotantes da tecnologia. No total, cerca de 77% dos lares americanos não atendem aos requisitos básicos para se qualificar para a instalação de painel solar.

O que a maioria das pessoas não percebe, porém, é que possuir painéis solares não é o único caminho para aproveitar os benefícios da energia solar.

Comunidade Solar como outra opção para os consumidores

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Na última pesquisa da minha empresa, “Percepções do consumidor sobre a indústria solar (2020)”, descobrimos que apenas 20,9% dos consumidores acreditam que as casas podem usar energia solar sem comprar painéis. Cerca de quatro em cada cinco clientes potenciais de energia solar não percebem que existe outra opção.

Novas iniciativas específicas do estado, comumente chamadas de energia solar compartilhada, geração distribuída ou solar comunitária, incentivam o desenvolvimento de fazendas solares para comunidades, não para residências individuais. Sob a energia solar comunitária, edifícios que antes não podiam instalar seus próprios painéis solares podem obter parte de sua energia de painéis não instalados diretamente na propriedade. Casas que poderiam instalar seus próprios painéis, mas cujos proprietários não querem pagar os custos iniciais da instalação do painel, também podem se beneficiar do solar comunitário.

Pessoas que alugam, vivem em edifícios com vários inquilinos ou simplesmente possuem casas em áreas sombreadas não podem instalar painéis solares e esperam economizar dinheiro. No entanto, essas pessoas ainda merecem acesso a energia renovável mais barata. Como uma empresa que fornece energia solar comunitária, descobrimos que ela conecta mais casas e empresas a usinas de energia com entrada de energia solar. A comunidade também recebe créditos nas contas de luz por sua parcela da energia produzida. Essa democratização do acesso à acessibilidade e à sustentabilidade da energia solar é um passo essencial para o futuro da indústria. Não há necessidade de painéis pessoais – apenas uma comunidade compartilhando os benefícios.

A energia solar comunitária pode conectar locatários e empresas independentemente da paisagem ou status de propriedade. O futuro da energia é um futuro no qual até mesmo pessoas com renda baixa a moderada podem se conectar a energia acessível e confiável. À medida que a infraestrutura de energia solar comunitária fica mais forte, em parte graças aos investimentos de dezenas de estados dos EUA, esse futuro ficará mais perto de se tornar realidade.

Impulsionando a adoção de energia renovável

Apesar dos benefícios da energia solar comunitária, nossa pesquisa descobriu que muitas pessoas não sabem sobre suas opções. Muitas pessoas que poderiam comprar painéis solares de uma vez não querem fazê-lo, e aqueles que se qualificam para o financiamento podem ser cautelosos com o que consideram uma dívida desnecessária. Em outros casos, as pessoas que conhecem a energia solar comunitária hesitam em confiar nas empresas que oferecem o serviço. Para preencher essa lacuna, as empresas precisam educar os consumidores e, ao mesmo tempo, se estabelecer como parceiros confiáveis ​​em um setor muito opaco.

Adicionar legitimidade é crucial quando os consumidores pensam que sua oferta é “boa demais para ser verdade”. As empresas podem fazer isso por meio da distribuição de materiais proprietários e gerados pelo governo (PUCs, NYSERDA, etc.) em apoio aos programas e seus benefícios. Entrevistas, referências e depoimentos com clientes também podem ajudar os consumidores a aliviar suas preocupações sobre a experimentação de um programa solar.

Freqüentemente, a energia solar tradicional exige que os clientes trabalhem com os vendedores, negociem contratos e lidem com um processo que oferece muitas oportunidades de engano. Seja transparente em suas práticas de negócios e direto em suas práticas de vendas e marketing. Trate de perguntas e preocupações de maneiras convenientes para o cliente. Como um aviso, as empresas que oferecem painéis gratuitamente em troca de lucros futuros com energia podem parecer suspeitas para os clientes que pensam que essas ofertas parecem boas demais para ser verdade.

As empresas também devem permitir que os clientes avancem com apenas alguns cliques. Eles podem considerar fazer isso por meio de um método online que seja confortável e familiar para os clientes.

Como as empresas podem ter sucesso em uma indústria em aceleração

Ao eliminar a exigência de casa própria na área certa, a energia solar comunitária pode acelerar a adoção de energia renovável nos EUA. Além dos consumidores, essa expansão pode criar mais empregos no setor de energia. Entre 2014 e 2019, os empregos em energia solar cresceram 44%, cinco vezes mais rápido do que a taxa da economia em geral.

O governo federal dos EUA ainda não estabeleceu um plano abrangente de energia limpa. No entanto, muitos estados já criaram suas próprias iniciativas. As pessoas querem empregos, acesso a energia mais barata e soluções mais sustentáveis. As empresas da comunidade solar podem ajudar a atender essas chamadas, seguindo estas práticas recomendadas:

1. Ajude as pessoas a entender o que o programa oferece. O cliente precisa saber no que está se inscrevendo, especialmente em um produto / serviço com o qual não está familiarizado ou que não existia antes.

2. Simplifique o processo de inscrição. Aplicativos complicados provam ser um obstáculo para muitos consumidores. Simplifique-os para tornar o processo mais acessível para os consumidores, mantendo a conformidade legal.

3. Refine os requisitos para qualificar mais pessoas. Obstáculos invisíveis (pontuação de crédito, requisitos de declaração de imposto) podem desqualificar um consumidor, então use mais dados e tecnologia para avaliar a capacidade de crédito do cliente (semelhante ao que as empresas de crédito online estão fazendo).

Locatários, proprietários e empresas devem ser capazes de escolher a energia renovável enquanto desfrutam dos benefícios financeiros que naturalmente acompanham a energia solar. A infraestrutura e as políticas em desenvolvimento abriram caminho para que mais empresas inovem em novas soluções para uma população ávida por abraçar o futuro da energia.

Fonte: https://www.forbes.com/sites/forbesbusinesscouncil/2021/03/15/how-solar-companies-can-bring-renewable-energy-to-the-masses-more-effectively/?sh=19f5c1b4538f