Após três a quatro semanas do encerramento do trabalho nacional causado por pandemia, começamos a ver relatórios de tendências de redução de carga nos principais mercados de energia da América do Norte. Quase todos os operadores de transmissão e sistemas independentes relataram cargas pelo menos 3% a 8% abaixo do normal. Ironicamente, um dos muitos negócios do setor energético atingidos imediatamente foram os programas de eficiência energética que envolvem o acesso dos trabalhadores a moradias públicas, residências individuais e até edifícios comerciais. Enquanto Wood Mackenzie, uma importante empresa de consultoria no setor de energia, previu que os impactos econômicos do COVID-19 durariam 18 meses, há um argumento sólido de que as implicações para o setor de eficiência energética serão positivas a longo prazo, uma vez que as regras de trabalho seguras estão estabelecidos.

O setor de energia avaliará o impacto do COVID-19 e possíveis pandemias futuras indefinidamente, tendo em vista os efeitos amplos e rápidos que antes eram inimagináveis, demonstrados diante de nós. Obviamente, avaliaremos os riscos em potencial, mas também devemos identificar oportunidades para melhor servir nossas comunidades. Estamos obtendo um novo sentido em tempo real de como as diretivas nacionais e estaduais podem afetar a carga, as curvas de demanda e os padrões de uso. Muitos dos impactos do setor de energia que estamos testemunhando estão afetando enormemente nossa força de trabalho. Como exemplo, especialistas na área de eficiência energética, que emprega cerca de 2,4 milhões de pessoas, relataram que empresas e empresas privadas interromperam uma alta porcentagem de seu trabalho devido à pandemia.
Como se a realidade não fosse assustadora o suficiente, também estamos vendo algumas sobrancelhas levantando previsões do que pode acontecer no futuro. Um especialista da indústria prevê que podemos ver grandes apagões e colapso da rede local neste verão se os pedidos de estadia em casa continuarem. A seguir, ofereço um copo muito menos técnico e, espero, um tanto reconfortante, é uma previsão pela metade para o que pode acontecer no setor de EE daqui para frente.

O Relatório de Energia e Emprego dos EUA em 2020 indica que a EE teve o maior crescimento de empregos no setor de energia no ano passado. Além disso, todo o setor de energia gerou empregos 50% mais rápidos que o restante da economia. A Iniciativa para o Futuro da Energia e a Associação Nacional de Funcionários Estaduais de Energia, responsáveis ​​em conjunto pelo relatório acima, indicaram um forte interesse em fazer com que os americanos voltem a trabalhar no setor de energia o mais rápido possível. As regras do local de trabalho que estão sendo emitidas para reabrir a economia devem permitir que grande parte do trabalho de eficiência energética seja retomado em breve. As entidades da Bellwether no setor já estão anunciando planos para continuar projetos significativos.

Embora sempre ativas no setor de EE, as concessionárias aumentaram coletivamente sua economia anual de energia em 20% desde 2015, de acordo com o Conselho Americano para uma Economia Eficiente em Energia (ACEEE). A climatização temporariamente marginalizada e outras em programas domésticos e no local de trabalho oferecidos pelas concessionárias e seus contratados podem ser retomadas um pouco mais devagar, mas podem ter uma importância significativamente maior. As repercussões do COVID-19 podem criar novos padrões e necessidades de uso geral, desde residências a escritórios, varejo, educação, saúde, hotéis e restaurantes, espaço institucional e comercial / industrial. Primeiro, dado nosso tempo de inatividade e seus efeitos econômicos potencialmente estendidos, encontrar reduções de custo para os clientes se tornará ainda mais uma prioridade. Segundo, o que passamos e podemos continuar a experimentar pode aumentar a necessidade de flexibilidade e adaptabilidade em nossas casas, escolas e empresas. Infelizmente, podemos precisar ter a capacidade de alterar o uso de energia para refletir as mudanças nas orientações de distanciamento social.

Hoje, a eficiência energética é muito mais do que a climatização. Algumas de nossas ferramentas mais recentes no campo nos ajudarão a responder a uma maior complexidade nos padrões de uso. Por exemplo, os sistemas de automação predial ajudarão as concessionárias e os clientes a personalizar as instalações para reduzir o uso de energia no lado da demanda e reduzir os custos de propriedade e operação, mesmo quando as restrições de uso mudam. Além disso, as concessionárias estão empregando inteligência artificial e tecnologia de aprendizado de máquina para interpretar os dados do medidor do cliente e otimizar os serviços prestados, além de obter eficiências de rede e programa. Essa tecnologia nos ajudará a adaptar instalações que variam de fábricas a hotéis, escolas e residências para maximizar a eficiência energética sob condições variáveis.

A pandemia do COVID-19 criou uma nova realidade para os americanos. Vemos algum senso de normalidade no horizonte e, esperançosamente, os setores de negócios que impulsionaram nossa economia antes, como o setor de energia, começarão a prosperar novamente. O segmento de eficiência energética deve receber maior atenção, já que a importância de minimizar os custos de eletricidade para nossos clientes se destaca, e incorporar o máximo de flexibilidade e adaptabilidade possível em sistemas elétricos se torna mais relevante do que nunca.

Fonte: https://www.tdworld.com/smart-utility/article/21130170/covid19-will-create-energy-efficiency-opportunities