A pressão do governo Biden por mais energia eólica e solar apresenta grandes desafios. Novos tipos de armazenamento de energia podem ajudar – mas apenas se ficarem muito mais baratos.

WASHINGTON – O Departamento de Energia anunciou na quarta-feira um novo esforço para enfrentar um dos mais difíceis desafios técnicos enfrentados pelo presidente Biden por uma rede elétrica dominada por energia solar e eólica – ou seja, o que fazer quando o sol parar de brilhar e o vento parar de soprar.

O governo está perseguindo uma solução promissora, mas incerta: uma maneira de baixo custo de armazenar eletricidade gerada pelo sol ou vento por horas, dias ou até semanas de cada vez, economizando-a para quando for mais necessária. Isso vai muito além do que as baterias atuais podem fazer. Enquanto dezenas de empresas estão trabalhando em ideias diferentes para o chamado “armazenamento de energia de longa duração”, a maioria ainda é muito cara para ser útil.

Como parte de sua iniciativa, o Departamento de Energia deseja reduzir o custo do armazenamento de longa duração 90 por cento abaixo do custo das baterias de íon de lítio atuais até 2030. A agência direcionará especialistas em seus laboratórios nacionais para se concentrarem no aprimoramento de tais tecnologias, enquanto busca financiamento do Congresso para os primeiros projetos de demonstração.

O anúncio faz parte da Energy Earthshots Initiative da agência, que visa acelerar a implantação de tecnologias nascentes para combater as mudanças climáticas. O programa é um reconhecimento de que os Estados Unidos ainda não desenvolveram totalmente todas as tecnologias de que precisam para cumprir a meta de Biden de zerar as emissões que causam o aquecimento global até 2050.

“Se quisermos obter emissões líquidas zero, não precisamos apenas implantar soluções já comprovadas, como energia eólica e solar”, disse Jennifer Granholm, a secretária de energia, em uma entrevista no início deste ano. “Também temos que descobrir como pegar as tecnologias de energia limpa que foram demonstradas em um laboratório e aumentá-las no mundo. Há um verdadeiro senso de urgência sobre isso. ”

No mês passado, Granholm anunciou uma meta de reduzir em 80 por cento o custo dos combustíveis de hidrogênio limpos, o que poderia ajudar a reduzir as emissões de fábricas, caminhões ou da rede elétrica. Ambos os programas são modelados após a Iniciativa Sunshot da era Obama, que tem o crédito de ajudar a reduzir o custo da energia solar durante a década de 2010 e levar a tecnologia para o meio.

Fonte: https://www.nytimes.com/2021/07/14/climate/renewable-energy-batteries.html