SAN FRANCISCO (Reuters) – A Apple manteve conversas com pelo menos quatro empresas como possíveis fornecedores de sensores de direção da próxima geração em carros autônomos, avaliando a tecnologia das empresas e, ao mesmo tempo, trabalhando em sua unidade de negócios, três pessoas envolvidas nas discussões disseram.

Os movimentos fornecem novas evidências das novas ambições da Apple para entrar no “derby” de veículos autônomos, um esforço que chama de Project Titan. Os projetos estão focadoss em um sensor que fornece uma visão tridimensional da estrada.

A Apple está buscando unidades de negócios que seriam menores, mais baratas e mais facilmente produzidas em massa do que a tecnologia atual, disseram as três pessoas. A fabricante do iPhone está estabelecendo um alto padrão de demanda por um “design revolucionário”, disse uma das pessoas familiarizadas com as negociações. As pessoas se recusaram a nomear as empresas que a Apple abordou.

O esforço do sensor significa que a Apple quer desenvolver toda a cadeia de hardware para guiar veículos autônomos e se juntou a montadoras e investidores na corrida para encontrar tecnologias vencedoras.

Isso os torna muito volumosos e propensos a falhas para uso em veículos produzidos em massa. As deficiências estimularam US $ 1 bilhão em investimentos em dezenas de startups e empresas maduras para tornar a empresa menor, mais barata e mais robusta.

O interesse da Apple em sensores de próxima geração da empresa vem, uma vez que aumentou drasticamente seus testes de estrada, ao mesmo tempo em que trouxe contratações importantes da Tesla Inc e da Google Alphabet Inc.

Ainda não está claro se a meta do Projeto Titan, da Apple, é construir seu próprio veículo ou fornecer os elementos de hardware e software do carro autônomo enquanto se une a um parceiro para todo o veículo.

Mas o que fica claro no interesse da Apple em sistemas de telefonia baratos é que ela quer controlar a “pilha de percepção” de sensores, computadores e software para dirigir um veículo autônomo, independentemente de quem faz o veículo, disse outra pessoa familiarizada com as negociações. As três pessoas familiarizadas com as negociações se recusaram a ser identificadas porque as discussões não são públicas.

Além de avaliar potenciais fornecedores externos, acredita-se que a Apple tenha seu próprio sensor interno em desenvolvimento, disseram duas pessoas.

Waymo, de propriedade de um alfabeto, adotou um caminho semelhante, montando um sensor e um sistema de computador, enquanto negociava acordos para comprar veículos da Fiat Chrysler Automobiles.

Fonte: https://uk.reuters.com/article/us-apple-autonomous-exclusive/exclusive-apple-in-talks-with-potential-suppliers-of-sensors-for-self-driving-cars-sources-idUKKCN1RT16V