A maior fazenda solar da Grã-Bretanha, capaz de gerar eletricidade limpa suficiente para abastecer 91.000 casas, está pronta para receber a luz verde dos ministros nesta semana.

Espera-se que o parque de energias renováveis ​​sem subsídios atinja uma capacidade de 350 MW, instalando 880.000 painéis solares – alguns com a altura de ônibus – em 364 hectares (900 acres) de terras agrícolas no interior de Kent.

Espera-se que o projeto seja construído a 1,6 km a nordeste de Faversham, perto da vila de Graveney e também pode incluir uma das maiores instalações de armazenamento de energia do mundo.

Os desenvolvedores esperam receber uma ordem de consentimento de desenvolvimento para o projeto de 450 milhões de libras do secretário de negócios, Alok Sharma, na quinta-feira quase três anos após o início das negociações com as partes interessadas locais sobre os planos para o parque.

Depois de ter o g0 final à frente do governo, os desenvolvedores esperam começar a construir a fazenda solar de Cleve Hill a partir do início do próximo ano e começar a gerar eletricidade limpa até 2023.

A energia renovável é considerada um elemento crucial nos planos do Reino Unido de encerrar sua contribuição para a crise climática através da construção de uma economia neutra em carbono até 2050, e também pode ajudar a estimular o crescimento econômico após o coronavírus.

A crescente frota de painéis solares do Reino Unido produziu níveis recordes de eletricidade limpa nas últimas semanas, atingindo novos patamares de 9,68 GW no mês passado e ajudando o sistema de energia do Reino Unido a sua extensão mais longa sem energia a carvão desde a Revolução Industrial.

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A indústria de energias renováveis ​​acredita que a capacidade de energia solar do Reino Unido pode subir para 27GW até 2030 depois que o governo britânico derrubou um bloco que impedia que as usinas solares e os projetos eólicos onshore competissem em leilões de contratos de subsídios.

Uma explosão nos projetos de baterias pode significar que a eletricidade gerada pelos painéis solares durante o dia também pode ajudar a manter as luzes acesas à noite, ajudando a reduzir as emissões de carbono e as contas de energia domésticas.

Os parceiros de desenvolvimento por trás do esquema, Wirsol Energy e Hive Energy, acreditam que o projeto pode ajudar a reduzir as emissões de carbono do Reino Unido em 68.000 toneladas por ano, gerando £ 1 milhão de receita para os conselhos de Kent e Swale todos os anos.

Mas ativistas locais manifestaram preocupações de que a escala do parque solar, equivalente a 600 campos de futebol, possa causar mais mal do que bem à área local.

Helen Whately, a deputada conservadora de Faversham e Mid Kent, disse que a escala do desenvolvimento teria um impacto “devastador” ao “industrializar” o campo.

Fonte: https://www.theguardian.com/environment/2020/may/24/britains-largest-solar-farm-poised-to-begin-development-in-kent