A construção está começando com a maior bateria de ar líquido do mundo, que armazenará eletricidade renovável e reduzirá as emissões de carbono de usinas de combustível fóssil.

O projeto perto de Manchester, no Reino Unido, utilizará energia verde de reserva para comprimir o ar em líquido e armazená-lo. Quando a demanda é maior, o ar líquido é liberado de volta para um gás, alimentando uma turbina que coloca a energia verde de volta na rede.

Uma grande expansão da energia eólica e solar é vital para enfrentar as emergências climáticas, mas elas nem sempre estão disponíveis. Portanto, o armazenamento é essencial e o novo projeto será o maior do mundo fora dos esquemas hidrelétricos bombeados, que exigem um reservatório de montanha para armazenar água.

Esta nova instalação revolucionária será uma parte essencial do nosso esforço em direção ao zero líquido
Kwasi Kwarteng
A nova bateria de ar líquido, que está sendo desenvolvida pela Highview Power, deve entrar em operação em 2022 e poderá alimentar até 200.000 residências por cinco horas e armazenar energia por muitas semanas. Baterias químicas também são necessárias para a transição para um mundo de carbono zero e estão caindo de preço, mas só podem armazenar quantidades relativamente pequenas de eletricidade por curtos períodos.

Baterias de ar líquido podem ser construídas em qualquer lugar, disse o executivo-chefe da Highview, Javier Cavada: “O ar está em todo o mundo. O principal concorrente não é realmente outras tecnologias de armazenamento, mas combustíveis fósseis, pois as pessoas ainda querem continuar construindo usinas a gás e carvão hoje, por incrível que pareça ”, disse ele.

O governo do Reino Unido apoiou o projeto com uma doação de 10 milhões de libras. O ministro de energia e crescimento limpo, Kwasi Kwarteng, disse: “Esta nova instalação revolucionária será parte essencial de nosso esforço em direção ao zero líquido, trazendo maior flexibilidade à rede elétrica britânica e criando empregos de colarinho verde na Grande Manchester.

“Projetos como esses nos ajudarão a perceber o valor total de nossas energias renováveis ​​de classe mundial, garantindo que residências e empresas ainda possam ser alimentadas por energia verde, mesmo quando o sol não estiver brilhando e o vento não soprando”, disse ele.

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O governo do Reino Unido está sendo instado a tornar verde a recuperação econômica da pandemia de coronavírus. “Devemos às gerações futuras recuperar melhor”, disse recentemente o primeiro-ministro Boris Johnson, enquanto o chanceler Rishi Sunak está planejando uma “revolução industrial verde”.

Alex Buckman, especialista em armazenamento de energia do grupo Energy Systems Catapult, disse que as usinas de gás poluidoras eram a principal maneira de equilibrar a rede elétrica do Reino Unido. Mas um sistema líquido de carbono zero precisaria mais do que os 30% de energia renovável de hoje e, portanto, mais armazenamento.

“Provavelmente, haverá uma necessidade de uma ou mais tecnologias de armazenamento de eletricidade de duração média a longa para preencher uma lacuna no mercado, e o armazenamento de energia de ar líquido (LAES) está lá em cima como uma opção”, ele disse. A hidrelétrica bombeada é limitada pela necessidade de um reservatório de montanha, enquanto o armazenamento por gravidade – onde você aumenta um peso e depois deixa cair para alimentar um gerador – é menos desenvolvido, assim como a produção em larga escala de combustível de hidrogênio a partir de energia verde.

“A combinação de ser mais desenvolvido e mais escalável oferece ao LAES uma oportunidade de ser competitivo, se eles puderem provar que podem reduzir custos com maior escala”, disse Buckman.

A bateria Highview armazenará 250MWh de energia, quase o dobro da quantidade armazenada pela maior bateria química, fabricada pela Tesla no sul da Austrália. O novo projeto está localizado no Trafford Energy Park, que também abriga a usina de energia movida a gás de Carrington e uma usina de carvão fechada.

O projeto custará 85 milhões de libras e a Highview recebeu 35 milhões de investimentos da gigante japonesa de máquinas Sumitomo em fevereiro. A bateria de ar líquido está criando 200 empregos, principalmente na construção civil, e empregando ex-engenheiros de petróleo e gás, com algumas dezenas na operação contínua. Espera-se que a vida útil da planta seja de 30 a 40 anos. “Passará para a próxima geração”, disse Cavada.

A Highview está desenvolvendo outros sites no Reino Unido, Europa continental e EUA, inclusive em Vermont, mas o projeto de Manchester será o primeiro. “O primeiro é definitivamente o mais importante e é por isso que realmente valorizamos a ousada iniciativa do governo do Reino Unido de usar a tecnologia do Reino Unido para resolver problemas do Reino Unido e depois exportar a tecnologia globalmente”, disse Cavada.

Fonte: https://www.theguardian.com/environment/2020/jun/18/worlds-biggest-liquid-air-battery-starts-construction-in-uk