Três grandes projetos de geração de energia solar em andamento em Nevada que fornecerão energia a data centers da Switch, entre outras coisas, contarão com a nova tecnologia de armazenamento de energia em escala de utilidade da Tesla para atravessar períodos em que o sol não está brilhando.

A Switch, com sede em Las Vegas, assinou um contrato de compra e venda de energia solar e por bateria de 25 anos com a Capital Dynamics, que será a proprietária do projeto geral, disse Adam Kramer, vice-presidente executivo de estratégia da Switch.

O projeto financiado pela Capital Dynamic representa um investimento de US $ 1,3 bilhão.

O Switch, cujos data centers em Nevada estão em Las Vegas e fora de Reno, comprometeu-se em 2016 a ser 100% movido a energia renovável, e não apenas a comprar créditos de energia renovável, disse Kramer. “Na verdade, estamos comprando energia renovável real de novos projetos em redes nas quais estamos retirando energia”. (Comprar créditos de energia renovável dissociados e aplicá-los à pegada de carbono de uma empresa para torná-la “neutra em carbono” não reduz sua pegada de carbono.)

A energia renovável vem ganhando importância como um fator nas decisões de fornecimento de data centers das empresas. Com suas próprias metas de sustentabilidade corporativa a serem cumpridas, muitas empresas hoje em dia têm mais probabilidade de escolher fornecedores de data centers que podem fornecer infraestrutura de computação alimentada por fontes renováveis.

O armazenamento de energia para lidar com a intermitência do vento e da energia solar, o calcanhar de Aquiles das energias renováveis, há muito tempo é proibitivo em termos de custos. Mas o custo da combinação de energia solar e armazenamento diminuiu o suficiente nos últimos anos (em grande parte devido à queda do custo das baterias de íon-lítio) para torná-la competitiva com a energia fóssil.

Os três projetos em Nevada, financiados pela Capital Dynamics, com sede em Zug, na Suíça, começarão a entrar em operação em 2022 e devem ser concluídos em 2023, disse Kramer. O Switch usa energia disponível na rede local para seus data centers, e apenas uma parte dessa energia é renovável, disse ele.

A Capital Dynamics e a Switch disseram em 2018 que pretendiam criar projetos de energia solar em Nevada. Isso começou com o projeto solar do Townsite, que a Capital Dynamics comprou em agosto de 2019 por um preço não divulgado.

Localizado em Boulder City, Nevada, o Townsite originalmente deveria produzir 180MWac / 231MWdc, e as empresas disseram no ano passado que planejava também incluir uma instalação de armazenamento de energia de 90MWac / 360MWh. Agora, o Townsite está planejado para produzir 240MW, com 240MWh de armazenamento em bateria.

No momento em que foi comprado, esperava-se que fosse totalmente construído até o final de 2021. Esperava-se que o projeto criasse 300 empregos com uma demanda máxima de 400 empregos durante um período de construção de 12 meses e 10 funcionários em período integral no local e fora do local. .

O outro novo projeto solar está no Condado de Clark (que inclui Las Vegas) e consiste em 188 MW de energia solar e 200 MW de armazenamento de bateria, informou a empresa.

O terceiro projeto, Citadel, produzirá 127MW de energia solar e 240MWh de armazenamento de bateria, está localizado no Condado de Storey. Esse é um condado de Reno e também abriga a fábrica de baterias Tesla Gigafactory, onde serão feitas as baterias Megapack que armazenarão energia para os projetos.

Ao todo, os três projetos devem criar 1.000 empregos, 555MW de energia solar e 800MWh de armazenamento de bateria.

A energia será armazenada pelos sistemas de bateria Megapack da Tesla, que a empresa anunciou há um ano. Cada Megapack vem com até 3MWh de armazenamento e 1,5MW de capacidade do inversor, de acordo com a Tesla, permitindo um total de 250MW, 1GWh em um espaço de três acres, informou a empresa.

O Megapack consiste em módulos independentes projetados para ficar do lado de fora, perto das fazendas solares, disse Kramer. “Ao utilizar o armazenamento de energia como parte de nossa estratégia solar, nos permite ter mais controle de nossas taxas de energia a longo prazo”, disse ele. Isso também ajuda a empresa a manter seus custos baixos, disse ele.

Os painéis de energia solar estão sendo construídos pela First Solar, com sede em Tempe, Arizona. Switch enfatizou que a First Solar era uma empresa americana.

O campus do data center da Switch em Las Vegas consiste em 12 edifícios, disse Kramer. O Reno é apenas um edifício, mas tem 1,3 milhão de pés quadrados, o que, segundo ele, o tornou o maior centro de dados do mundo.

Enquanto o projeto do Condado de Storey está localizado em uma Zona de Oportunidade, o Switch não está aproveitando a redução de impostos, disse Kramer.

No total, o Switch tem quatro locais nos EUA, os outros dois em Grand Rapids, Michigan e Atlanta. A instalação de Michigan usa energia eólica, acrescentou Kramer.

Fonte: https://www.datacenterknowledge.com/energy/tesla-megapacks-store-solar-energy-switch-data-centers-nevada