A distribuição e o gerenciamento de energia são cada vez mais complexos, repletos de desafios de climas extremos, vegetação invasora, padrões de demanda de energia em mudança e expectativas de qualidade mais altas do cliente. Para tornar as coisas mais desafiadoras, de acordo com a Administração de Informações de Energia dos EUA (EIA), a infraestrutura de distribuição de energia do país está envelhecendo em um ritmo crítico. Aproximadamente 70% dos transformadores de potência têm 25 anos ou mais, 60% dos disjuntores têm 30 anos ou mais e 70% das linhas de distribuição têm 25 anos ou mais. Não é surpreendente que os clientes da minha empresa, algumas das maiores empresas de serviços públicos do país, estejam intensamente focados na melhoria da infraestrutura.

O EIA também relata que as despesas de capital para substituir equipamentos antigos aumentaram 54% desde 1997. Junto com o desafio gigantesco de manter a rede existente, as concessionárias enfrentam o risco crescente de incêndios florestais, interrupções prolongadas e outros eventos de segurança pública.

Flutuações de demanda de energia e fluxo bidirecional associados à maior adoção de energia renovável, armazenamento e veículos elétricos continuarão a tributar a infraestrutura de distribuição de hoje. De acordo com a PEW Research e o Departamento de Energia dos EUA, para viajar 160 quilômetros, o veículo elétrico médio usa tanta eletricidade quanto uma casa americana média usa todos os dias para ligar eletrodomésticos, computadores, luzes, aquecimento e ar-condicionado. Havia 328.118 carros elétricos vendidos nos EUA em 2018, um aumento de 75% ano a ano em relação ao ano anterior, de acordo com pesquisa da Policy Advice. E, este é apenas o começo. O Departamento de Energia dos EUA também descobriu que o aumento da eletrificação em todos os setores da economia provavelmente aumentará o consumo de eletricidade em até 38% até 2050.

Portanto, em face de uma infraestrutura envelhecida e de uma demanda sem precedentes, como nossa indústria se prepara para o futuro? Acreditamos que o aumento da demanda por energia e a democratização da geração de energia (à medida que mais casas e prédios individuais se tornam geradores e consumidores) serão a força por trás da rápida evolução no setor de energia e aumentará a adoção de sistemas inteligentes tecnologias modernas.

Não há solução mágica para enfrentar todos os desafios enfrentados por nosso setor. No entanto, acreditamos que a criação de uma rede de distribuição mais inteligente pode ajudar as operadoras a atender às demandas que enfrentam com a infraestrutura que possuem. Sensores de linha inteligentes, dados, análises e a capacidade de localizar preventivamente os pontos problemáticos podem ajudar a prevenir interrupções e incidentes de segurança, como incêndios florestais, enquanto a demanda aumenta. Dados históricos e em tempo real abrangentes, combinados com análises preditivas, podem orientar as decisões de gerenciamento de ativos estratégicos e permitir que os operadores maximizem o valor de recursos limitados, como equipes de manutenção, equipamentos e trabalhadores especializados, como equipes de gerenciamento de vegetação. Com dados e análises, as concessionárias podem priorizar com segurança a manutenção e substituição de equipamentos e planejar com mais eficácia um futuro em que a demanda e a complexidade superem a capacidade de entrega de hoje.

O setor de serviços públicos é um componente de infraestrutura vibrante e crítico que sustenta a maneira como nossa nação opera. É o ingrediente essencial por trás de nossa inovação técnica, de uma vida mais limpa e eficiente e de todos os negócios, do digital ao físico. As pessoas têm expectativas cada vez maiores em relação ao serviço elétrico, qualidade, agilidade e segurança. Os clientes de energia têm novos perfis de clientes – parte gerador líquido e parte consumidor líquido de energia. Para atender a essas necessidades de mudança, acreditamos que as empresas de energia precisam se concentrar em três áreas principais:

1. Adote tecnologias de sensores inteligentes. Sensores inteligentes fornecem aos operadores a visibilidade e os dados em tempo real necessários para se manterem atualizados com o desempenho de sua grade.

2. Construir uma estratégia de dados e análise. Existe uma grande quantidade de informações na grade. Capturá-lo, compilá-lo e analisá-lo produz insights que ajudam os operadores a tomar melhores decisões, corrigir preventivamente áreas problemáticas e priorizar o uso de recursos.

3. Planeje a demanda futura. A construção de uma rede inteligente é a base para apoiar um futuro com fome de energia. Veículos elétricos, cidades e casas inteligentes, novos modos de transporte público, bem como a necessidade de suportar um fluxo bidirecional de energia, devem ser considerados agora. Utilitários que usam dados e análises para planejar a demanda futura estarão em uma posição dramaticamente mais forte do que aqueles que não o fazem.

Cada um desses três requer atenção concentrada e planejamento estratégico. Para aproveitar as últimas inovações e acompanhar o ritmo acelerado das mudanças, as concessionárias precisam:

1. Enfrente a difícil tarefa de uma auditoria clara dos pontos fortes e fracos atuais de sua infraestrutura de rede. Compilar uma visão precisa de sua grade atual os ajudará a decidir as áreas mais urgentes nas quais se concentrar.

2. Trabalhe com especialistas que podem ajudá-los a decifrar a análise de dados da grade e colocar as informações em uso. Muitas funções analíticas tradicionais dentro das operadoras precisarão aproveitar ferramentas novas e poderosas que impulsionam o desempenho de negócios aprimorado.

3. Práticas de tomada de decisão de ferramentas para focar na manutenção preditiva versus manutenção reativa. Adotar a tomada de decisão proativa com base em dados exigirá uma nova maneira de pensar e novos processos de negócios para muitas concessionárias. Sua capacidade de adotar dados, responder às mudanças de forma proativa e projetar seus processos de negócios em torno de insights acionáveis ​​impulsionará seu sucesso à medida que o setor de energia evolui.

Sentimos um tremendo senso de urgência para resolver os problemas que nosso sistema de distribuição de energia enfrenta enquanto nos preparamos para um futuro exigente na indústria. Temos a sorte de trabalhar ao lado de algumas das empresas de serviços públicos mais inovadoras do país durante este período extremamente emocionante no setor de energia. Acreditamos que as tecnologias inovadoras que estão sendo desenvolvidas e entregues agora abrirão o caminho para um futuro mais seguro, eficiente e poderoso.

Fonte: https://www.forbes.com/sites/forbestechcouncil/2021/06/10/the-future-of-energy-is-built-on-data/?sh=59ebe8324b7c