Prevê-se que a demanda por cobalto e outros metais por baterias usadas em eletrônicos móveis e veículos elétricos aumente drasticamente. Uma nova fonte potencial de minerais do fundo do mar poderia entrar nas cadeias de fornecimento de baterias em menos de uma década.
A mineração em alto mar atraiu polêmica devido a preocupações de possíveis danos a ecossistemas delicados antes que os cientistas tivessem chance de avaliar o que está em jogo.
As empresas eletrônicas e automotivas que dependem desses minerais para construir seus produtos precisam urgentemente aprender e se engajar no tópico, para a viabilidade e sustentabilidade de suas cadeias de suprimentos.
O mundo está com fome de recursos para impulsionar a transição verde. À medida que olhamos cada vez mais para a energia solar, eólica, geotérmica e avançamos para a descarbonização, o consumo de minerais como cobalto, lítio e cobre, que os sustentam, deve crescer acentuadamente. Um estudo do Banco Mundial estima que, para atender a essa demanda, a produção de cobalto precisará crescer 450% entre 2018 e 2050, em busca de manter a temperatura média global abaixo de 2 ° C.

A mineração de qualquer material pode dar origem a impactos ambientais e sociais complexos. O cobalto, no entanto, atraiu atenção especial nos últimos anos por preocupações com condições inseguras de trabalho e violações dos direitos trabalhistas associados à sua produção.

Novas tecnologias de bateria estão em desenvolvimento com conteúdo de cobalto reduzido ou nulo, mas ainda não foi determinado o quão rápido e o quanto essas tecnologias e inovações da economia circular podem diminuir a demanda geral de cobalto.

Diante dessa incerteza, o Parlamento Europeu, os primeiros ministros de Fiji, Vanuatu, Papua Nova Guiné e mais de 80 organizações pediram uma moratória de 10 anos na mineração em alto mar, até que seus impactos potenciais e seus métodos de gestão sejam alcançados. mais investigado.

O mundo está enfrentando uma escolha gritante: continuar avançando na mineração do fundo do oceano, esperando que os benefícios superem os custos ambientais ainda desconhecidos, ou fazer uma pausa para pesquisa e melhor entendimento do que está em jogo.

A Autoridade Internacional do Fundo Marinho foi criada para organizar, regular e controlar a mineração no fundo do oceano além das fronteiras nacionais. Seus regulamentos determinam regulamentos ambientais, regime de pagamento financeiro para compartilhamento de benefícios e outros padrões e diretrizes. A Autoridade Internacional do Fundo Marinho já elaborou regulamentos de exploração de minerais do fundo do mar, que serão decididos na assembléia de outubro de 2020 ou na assembléia de 2021. Uma vez finalizados e adotados os regulamentos pelos Estados membros, poderão ser emitidos contratos de exploração do fundo do mar para o início da mineração.

Paralelamente, os países que possuem depósitos minerais em suas zonas econômicas exclusivas, onde o país tem o direito exclusivo de usar os recursos marinhos, também estão explorando técnicas de mineração e criando seus próprios regulamentos. O Japão testou com sucesso a extração de minerais do fundo do mar já em 2017, com o objetivo de reduzir a dependência de importações de minerais. As Ilhas Cook também estão considerando conceder licenças de prospecção em 2021 para diversificar sua economia do turismo.

Os governos e as empresas de mineração do fundo do mar vêm explorando o conteúdo mineral, medindo dados ambientais do fundo do mar e testando as tecnologias de extração do fundo do mar há mais de 30 anos.

Fonte: https://www.weforum.org/agenda/2020/08/deep-sea-minerals-could-meet-the-demands-of-battery-supply-chains-but-should-they/