A pandemia do COVID-19 criou sem dúvida obstáculos imensos para o sistema econômico global. Nestes tempos difíceis, existe um raio de luz: as medidas globais de bloqueio deixaram claro o impacto prejudicial da humanidade no planeta, com a poluição do ar em algumas partes do globo limpando rapidamente. Um relatório divulgado pela Agência Internacional de Energia (AIE) diz que, como as emissões globais provavelmente cairão 8% este ano em relação ao ano passado, haverá um aumento na demanda por energia renovável após o COVID-19.

A AIE relata que quase todos os países estão buscando fontes de energia de baixo carbono para produção de eletricidade, incluindo energia solar fotovoltaica, energia nuclear, energia hidrelétrica e energia eólica. A demanda por eletricidade renovável deve crescer 5% em 2020, ‘com a energia hidrelétrica desempenhando um papel cada vez mais importante’.

A pandemia revelou as fraquezas na base sobre a qual nosso sistema econômico funciona. Por exemplo, os preços do petróleo se tornaram negativos pela primeira vez nos EUA no início deste mês, colocando a indústria de petróleo em risco de perder milhares de empregos. Os países nos quais foram impostas restrições rígidas viram um declínio de 25% na demanda semanal de energia, uma vez que as atividades industriais pararam. Nos países com bloqueios parciais, a demanda de energia caiu 18%. A AIE prevê que a demanda global por gás natural esteja a caminho de seu maior declínio anual da história. Embora se espere uma recuperação em 2021, as últimas previsões da AIE para os mercados de gás natural não pressupõem um rápido retorno à trajetória pré-crise.

Com a dependência da economia global de combustíveis fósseis, como petróleo e gás, o Dr. Charles Donovan, diretor executivo do Centro de Finanças e Investimentos Climáticos da Imperial College Business School de Londres, diz: “Acho que estamos entrando em uma nova fase de volatilidade. ” Ele acrescenta que “o aumento da volatilidade nos mercados de petróleo contrasta fortemente com o que pode se tornar a grande virtude da energia renovável, que nada tem a ver com o seu verde, mas mais com a estabilidade dos fluxos de caixa dos ativos subjacentes”.

Naturalmente, o esforço para fazer a transição para fontes de energia renováveis ​​é principalmente ambiental; no entanto, também há um forte incentivo econômico, já que os governos buscam mitigar os futuros impactos econômicos da crise climática e eventos associados, como o COVID-19 e futuras pandemias. Em abril, a Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA) divulgou seu relatório Global Renewables Outlook, que mostra que a energia renovável poderia impulsionar o crescimento econômico pós-COVID-19, estimulando ganhos globais de PIB de quase US $ 100 trilhões entre agora e 2050.

Os governos precisam manter as tecnologias de energia limpa na vanguarda de seus planos de restaurar suas economias. Afinal, investir nesses projetos verdes pode criar empregos, tornar as economias mais competitivas e direcionar o mundo para um futuro mais resiliente ao clima.

Essas fontes de energia limpa também são ‘resistentes à monopolização por cartéis e manipulação total’, o que as torna mais estáveis ​​ao longo do tempo em termos de preço e devem tornar os recursos de energia renovável imunes à deterioração. As indústrias intensivas em capital têm grandes custos fixos; portanto, para fornecer preços razoáveis ​​ao consumidor, a escala na qual eles devem produzir para espalhar e reduzir esses custos significa que eles estarão atendendo a uma grande parte da população, criando as condições para a monopolização. Por exemplo, a empresa estatal de energia elétrica a carvão estatal da África do Sul, Eskom, fornece 95% da eletricidade do país, mas geralmente é propensa a interrupções de estações devido a um fornecimento não confiável de carvão.

Para fazer as economias voltarem a funcionar, os bancos centrais injetaram grandes quantias de dinheiro para socorrer empresas afogadas com pouco sucesso; por exemplo, apesar de o Federal Reserve dos EUA injetar US $ 1,5 trilhão nos mercados, na tentativa de acalmar os investidores, os mercados de ações tiveram seu pior dia desde o colapso do mercado da Black Monday de 1987 em 12 de março, levando o pesquisador James Bianco a chamar a decisão do Federal Reserve a ‘opção nuclear’, dizendo que “os mercados financeiros não estão se recuperando”. Para ajudar nessa mudança para alternativas mais ecológicas, os formuladores de políticas devem garantir que essas injeções de dinheiro sejam direcionadas aos esforços que apóiam a descarbonização. O chefe da ONU, António Guterres, pediu aos governos que não usem dinheiro dos contribuintes para socorrer empresas de combustíveis fósseis e indústrias intensivas em carbono, mas que dediquem pacotes de resgate econômico a empresas que cortam emissões de gases de efeito estufa e criam empregos verdes.

É improvável que o processo de desenvolvimento de infra-estrutura de baixo carbono resolva completamente os problemas que surgem com uma crise econômica global ou pandêmica. No entanto, a idéia é que, com o tempo, a economia global possa criar resiliência a esses acertos, para que as economias possam se recuperar mais rapidamente, em comparação com as economias que dependem de recursos finitos, como petróleo e gás, que convidam à volatilidade.

Fonte: https://earth.org/covid-19-creating-a-surge-in-renewable-energy/